El mercado de vehículos a prueba de balas se está disparando

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El Range Rover Sentinel 2020, que debutó en marzo, contiene más de una tonelada de placa de acero balístico y vidrio blindado dentro de su cuerpo.

Puede resistir la explosión de una bomba de tubo a quemarropa y puede resistir rondas de balas disparadas por AK-47, AR-15 y pistolas de 9 mm. Su motor V8 de 510 caballos de fuerza puede vadear aguas profundas, descender montañas empinadas y correr a 120 mph, una hazaña admirable considerando que el Sentinel pesa 10,000 libras, más del doble del peso de un Range Rover normal.

También tiene una trampilla que permite a los que están dentro escapar por el maletero trasero, en caso de que las puertas se vuelvan inutilizables. Diseñado y construido por el equipo de operaciones de vehículos especiales de Land Rover en West Midlands, Inglaterra, no es el primer vehículo a prueba de balas que Land Rover ha fabricado internamente, pero ciertamente es el más resistente.

“Muchas regiones del mundo se están desarrollando económicamente muy rápidamente, y los gastos de defensa se están correlacionando con eso, y hemos estado escalando con eso”, dice Philip Nadjafov, cuya familia fundó Isotrex, con sede en Toronto, en 2005. Él dice que los negocios en el extranjero, especialmente para cumplir con los contratos gubernamentales y de mantenimiento de la paz de la ONU, ha aumentado vertiginosamente en los últimos tres años. “La gente está invirtiendo en su seguridad”.

Si bien marcas como Audi, BMW y Land Rover ya ofrecen opciones internas de protección contra balas, es el aumento de las ventas de muchos proveedores privados en los EE. UU. Lo que indica las ganancias reales que se pueden obtener. No existen datos completos para la industria en general, pero las entrevistas con muchos de ellos han establecido expectativas de crecimiento del mercado cercanas a los dos dígitos, año tras año, para el futuro previsible. 

En San Antonio, Texas, Lawrence Kosub de Texas Armoring Corp., que abrió en 1997, está planeando abrir una instalación en Centroamérica que puede fabricar 200 vehículos blindados por año, frente a los 50 que ahora produce anualmente. En Utah, el director ejecutivo de ArmorMax, Mark Burton, está trabajando en un contrato con el gobierno para entregar 140 vehículos Ford a varias agencias a principios de 2020. Ha construido plantas de fabricación en ocho países durante las últimas dos décadas, y el próximo año, Burton abrirá un puesto de avanzada en Utah. India.

Algunos equipos, como  O’Gara Group, existen desde hace más de 100 años; estaba proporcionando limusinas blindadas en la década de 1940, cuando Harry Truman era presidente y cliente. Otros surgieron más recientemente:  Manhattan Armor se fundó en la ciudad de Nueva York en 1979; International Armoring Corporation se fundó en Ogden, Utah, en 1993; y AddArmor  se fundó en Jackson, Wyo., en 2017. Siguen reforzados por la demanda de lo que se siente como todos los rincones del mundo: desde Brasil hasta Ucrania, Nigeria y Filipinas, todo el mundo quiere inmunidad ante cualquier amenaza inminente.

La corriente del cambio

Se estima que entre 200.000 y 300.000 vehículos blindados circulan por las calles de todo el mundo, con Brasil a la cabeza con el mayor número per cápita de vehículos blindados del mundo, según Texas Armoring Corp. Solo Sâo Paolo recibe actualmente 800 vehículos blindados al mes.

Pero donde el punto de acceso perenne es Brasil, y la necesidad ha sido candente en México, la demanda ahora proviene de naciones de África Occidental como Nigeria, cuya economía en crecimiento es la más grande del continente. También viene de los Estados Unidos, donde empresas como Texas Armoring Corp. han duplicado su negocio. En ArmorMax, EE. UU. Comprende casi el 80% del negocio, un cambio inverso al de hace 20 años. Las ventas a clientes estadounidenses en la subsidiaria de IAC se han multiplicado por ocho desde 1994.  

“La gente está preocupada por los actos de violencia al azar“, dice Burton, y menciona que acababa de hablar por teléfono con un posible cliente privado en Chicago. “Son los abogados, son los médicos, los ejecutivos de negocios. Les preocupa que sus familias o sus esposas estén en el lugar equivocado en el momento equivocado “.

Es un sentimiento generalizado de “inestabilidad” que ha provocado el aumento, agrega. “La gente solo quiere tranquilidad mientras conduce”.

¿Cómo está hecho?

La mayoría de los vehículos que se han sometido a un tratamiento a prueba de balas soportan un proceso invasivo. El armador primero quita todos los componentes no esenciales para disminuir el peso de lo que inevitablemente se convertirá en un aparato muy pesado. Eso significa sacar algunas molduras y cableado, alfombras y asientos. Luego, los lados y los pilares del vehículo se cortan y se rellenan o se sueldan con paneles blindados, generalmente hechos de acero de grado balístico. Un material compuesto más ligero puede incluir resinas especiales, nailon balístico y / o kevlar, como el que se encuentra en los chalecos antibalas.

A lo largo de la parte inferior y los lados del automóvil, se pueden agregar firewalls especiales. También se puede agregar un parachoques de zona de deformación, lo que permite que el vehículo atraviese bloqueos o salga de los escombros sin dañar el radiador y otros mecanismos internos.

En otros lugares, las ruedas están hechas para funcionar mientras están planas mediante la instalación de rosquillas de polímero donde solían estar las cámaras de aire; estas funcionarán a 60 mph aproximadamente durante aproximadamente 50 millas antes de desgastarse. Las ventanas se reemplazan con una “armadura transparente“, un sándwich de plástico de poliuretano y vidrio emplomado de una o dos pulgadas de espesor. 

Cuanto más grueso sea el ancho, más seguridad proporciona: dos pulgadas le brindan protección contra un solo disparo de un rifle de caza mayor. A menudo, el vidrio más pesado requiere un mantenimiento más que de rutina: “Tenemos una garantía de por vida en el trabajo que hacemos, pero para el vidrio, tenemos una garantía de 24 meses”, dice Burton. (Los motores queman los fusibles que hacen que las ventanas suban y bajen).  

A un hombre en México que pidió permanecer en el anonimato por razones de seguridad se le salvó la vida con ese parabrisas: un atacante disparó un arma directamente contra su Mercedes a plena luz del día; el daño fue simplemente una ventana rota y el costo de reemplazarla. (“El seguro no cubre las ventanas”, dice.) Rogerico Pagliari, que vive en Brasil, dice que las ventanas de su Volvo S70 a prueba de balas nunca han recibido disparos, pero eso no significa que no funcionen. “Una vez, me emboscaré y me dio la confianza suficiente para acelerar en lugar de detenerme”.

Un símbolo de estado a veces discreto

A veces, el objetivo durante la fabricación es hacer que el vehículo se vea extremadamente discreto, sin signos obvios de que haya sido alterado para una mayor protección. Inadvertido significa despreocupado, dice el pensamiento. La atención crea un objetivo.

“Una vez tuvimos una solicitud de un cliente para blindar un Ford Taurus Limited”, dice Kosub. “Estás hablando de un auto de $ 40,000 con $ 100,000 de blindaje. Pero ese es el tipo de cosas que la mayoría de nuestros clientes que se toman en serio la seguridad realmente quieren, algo que pasa desapercibido “.

Otras veces, el tratamiento se anuncia como un símbolo de estatus, con luces intermitentes, cuernos de toro y sirenas. El nivel de ostentación a menudo depende del país. Lo que se acepta en Venezuela puede no ser tan aplaudido en Honduras.

“En Honduras, se necesita un permiso para tener un vehículo blindado”, dice Carlos Flores, presidente de Roco 4×4 , que suministra componentes y blinda vehículos bajo una división de Blindajes Inteligentes o Smart Armor en Honduras. Flores dijo que la naturaleza de los vehículos allí ha cambiado a medida que los cárteles de la droga han perdido poder y la economía ha florecido: donde la gente alguna vez necesitaba altos niveles de seguridad contra ataques de grado militar, opciones que podrían incluir cortinas de humo y sistemas para electrochocar intrusos. —Ahora están comprando opciones más discretas que protegen contra ataques básicos con armas de fuego.

Christopher Davis, dueño de un Audi Q7 a prueba de balas en Colombia, dijo que en Bogotá, si no califican exactamente como símbolos de estatus, los vehículos blindados constituyen una cierta demostración de poder en una región que sufrió una violencia espantosa en un pasado no lejano.

“Es realmente una medida defensiva, porque la gente todavía tiene cicatrices y está aterrorizada por la violencia que ha pasado hace 20 años o más”, dice. “La conclusión es que la gente no los tiene sin ningún motivo. En Colombia, es extraño ver un bonito SUV que no esté blindado ”.

Muchas de las leyes “irritantes” en Bogotá, por ejemplo, pico y placa , o la estrategia de mitigación del tráfico de limitar el tráfico durante ciertas horas y días en los centros urbanos, prácticamente no se aplican a los autos a prueba de balas, dice Davis.

“Además, la policía no puede detenerlo, ya que técnicamente no pueden ingresar a su automóvil sin una orden de la corte”, dice. “Y algunos autos a prueba de balas tienen el estatus de gobierno para actuar básicamente como autos de policía, en términos de leyes de tránsito, siempre que las luces de emergencia estén encendidas. Por lo general, verá guardias de seguridad siguiendo este tipo de vehículos en una motocicleta “.

Llevando ese peso

Independientemente de lo llamativo o mundano que sea el vehículo por fuera, el principal desafío para quienes lo construyen es el peso. El toque más ligero de armadura en un sedán pequeño agregará 500 libras. El vehículo a prueba de balas más rápido del mundo puede ser el Audi RS7 Sportback, que según la compañía puede alcanzar las 200 mph. (Eso costará $ 205,000, si está interesado). En el otro extremo del espectro, el nivel más avanzado de protección agregará 2,500 libras o más, como sucedió con ese Sentinel.

Es un equilibrio complicado. Los materiales más pesados ​​son más fuertes contra los ataques, pero también son más lentos. Y la fuerza de su peso a menudo requiere refuerzos mecánicos, como suspensiones reforzadas y reparaciones frecuentes de transmisiones y motores. A veces, se agregará una tercera bisagra a las puertas para ayudar a llevar el peso de la cámara acorazada que asumen cuando están a prueba de balas.

Muchos de los equipos que blindan los vehículos anuncian sus propias tecnologías patentadas como los más livianos y fuertes de todos. También hablan de diseño.

Desde oficinas en el centro de Los Ángeles y una sede en Canadá, además de una planta de fabricación en los Emiratos Árabes Unidos, Isotrex fabrica un vehículo blindado de transporte de personal Phantom con un casco en forma de V diseñado para dispersar cualquier explosión que ocurra directamente debajo de su jaula. Además de su casco grueso, la forma única y la composición del material proporcionan la fuente de su seguridad.

“Se trata de dispersar la energía de formas inteligentes que la hacen incluso mejor que un coche a prueba de bombas”, dice Nadjafov. “Estos vehículos necesitan alcanzar ciertas velocidades; se trata de asegurarse de que la gente vuelva con sus familias. Ese es el enfoque principal detrás de nuestra filosofía de diseño ”.

Los ahorros de peso superan considerablemente el estándar del doble de peso de las generaciones anteriores. Pero aún podrá sentirlo detrás del volante. Algunas empresas de blindaje ofrecen capacitación junto con los vehículos que venden, para que los clientes sepan cómo aprovechar al máximo su viaje y tengan un plan de seguridad en caso de emergencia.

“Hay una gran diferencia entre los vehículos [a prueba de balas y no a prueba de balas]”, dice Sean Kealey, un capitán del ejército estadounidense en servicio activo en El Paso, Texas. Kealey a veces conduce un Humvee básico “como si fuera un vehículo de exploración”, ágil y capaz fuera de la carretera. Pero los Humvees blindados, dice, son mucho menos capaces fuera de los caminos trillados, propensos a vuelcos y problemas con la suspensión, el motor y la transmisión estresados ​​por el peso adicional: “De todos los vehículos que teníamos, el que luchó la mayoría de las arenas del desierto de Arabia eran los Humvees blindados ”, dice Kealey.

Al menos tu billetera será más liviana. Un Toyota Land Cruiser blindado o un sedán Mercedes Clase S pueden costar alrededor de $ 100,000. Los precios de los productos de alta calidad alcanzan niveles mucho más altos: el BMW X5 Security Plus costaba 144.000 dólares cuando debutó en el Salón del Automóvil de Moscú en 2014; El A8 L Security de Audi costó $ 140,000 a su llegada en 2016; y el Pullman Guard de Mercedes-Maybach costó $ 1.6 millones cuando se estrenó en 2017. En ArmorMax, el monto promedio en un boleto de compra es de $ 150,000, dice Burton.

Rover se niega a nombrar un precio para el Sentinel, su última hazaña de retardadores balísticos, pero su predecesor costó 400.000 euros (445.000 dólares) en 2015. Una estimación aproximada sitúa la última versión cerca de medio millón de dólares. La esperanza subyacente, por supuesto, es que nunca tendrás que ponerlo a prueba.

Fuente de información:

https://www.bloomberg.com/news/articles/2019-10-31/the-market-for-bulletproof-cars-is-sky-high

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